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Tecnología y Web

Nota sobre Microorganismos en el Desierto de Atacama y en la Antártica

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¿Qué tienen en común los microorganismos que habitan en la Antártica y en el desierto de Atacama?, es quizás una de las tantas preguntas que nos hemos hecho respecto a la naturaleza que nos rodea. Es una interrogante interesante y que llama bastante la atención, porque busca indagar en la existencia de microorganismos en dos territorios totalmente distintos: uno desértico y con mucho calor durante el día, en el norte de Chile; y otro con nieve, hielo y mucho frío, en el continente austral del planeta Tierra.

Para comprender el mundo de estos diminutos organismos, el PAR Explora Antofagasta, del Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, ejecutado por la Universidad Católica del Norte (UCN), ha consultado a científicos que se han dedicado a investigar a los microorganismos que están presentes en el desierto de Atacama en la Región de Antofagasta y en la Antártica.

Antes que todo, es necesario conocer la definición de microorganismo. El Dr. Paris Lavín, profesor asistente del Departamento de Biotecnología de la Facultad de Ciencias del Mar y Recursos Biológicos, de la Universidad de Antofagasta (UA), explica que “corresponde a todos los organismos que no podemos ver a simple vista y que necesitamos obligatoriamente el uso de instrumentos como el microscopio para poder visualizar su forma”.

AMBIENTES EXTREMOS

El Dr. Lavín, quien también es investigador del Instituto Antofagasta de la UA, comenta que tanto la Antártica como el desierto de Atacama, son para las personas ambientes extremos debido a sus condiciones de escasa disponibilidad de agua y sus oscilaciones térmicas, que van desde -25°C a más de 45°C en algunos lugares del desierto de Atacama, y de -89.2°C a 18,3 °C en la Antártica, según detalla el científico, lo que provoca que sean difícil habitarlos.

“Además, en ambos casos la desecación generada tanto por la evaporación como por el congelamiento del agua, se traduce en un aumento de la concentración de sales en el suelo. La alta radiación UV en ambos lugares también es otro factor que afectan a los organismos. Por otro lado, en algunas zonas antárticas, como por ejemplo en las islas Shetland del sur, donde los suelos tienen un origen volcánico, podemos encontrar concentraciones de metales naturalmente altas como aquellas encontradas en el desierto de Atacama”, afirma.

En cuanto a las semejanzas entre los microorganismos que habitan en ambos ambientes, el Dr. Lavín asegura que las condiciones predominantes seleccionan organismos que tengan la capacidad de “contornar las dificultades generadas tanto por la temperatura, sequedad, radiación UV y altas concentraciones de metales pesados”. “Por lo tanto, en ambos casos vamos a encontrar mayoritariamente microorganismos capaces de formar estructuras de resistencias, como esporas, que les permiten esperar que las condiciones ambientales sean más propicias, al llegar a los rangos óptimos de temperatura para volver a la actividad. De forma general, podemos encontrar los mismos grupos de microorganismos predominantes viviendo en ambos ambientes”, subraya.

El Dr. Gonzalo Barriga, virólogo del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile y director de Dr. Virus y los Invisibles, quien realizó la charla en vivo de PAR Explora Antofagasta, denominada “¿Cómo el coronavirus ingresó al zoológico microbiológico llamado Chile?”, explica que “una cosa que podríamos decir que los une (a los microorganismos de ambos territorios) es que son extremófilos, lo que significa que son microorganismos que tienen la posibilidad de soportar cambios muy rudos, temperaturas muy altas, fríos muy altos, mucha luz UV, mucha desecación o mucha humedad; entonces eso es algo que podrían compartir. En general, necesitan adaptaciones diferentes para vivir en esos lugares, pero más allá de eso, son diferentes, están adaptados a distintas cosas”.

Respecto a las principales diferencias de estos microorganismos, el Dr. Lavín afirma que “se puede destacar la proporción de microorganismos en términos de su fisiología adaptada a los rangos de temperaturas predominantes en cada región, es decir, dado que en el desierto las temperaturas predominantes durante el año son mayores a las de Antártica, predominan aquellos que pueden vivir a temperaturas que rondan los 10-45ºC, conocidos como microorganismos mesófilos; mientras que en Antártica encontraremos con mayor facilidad organismos que pueden vivir a temperaturas más bajas que rondan los 0-15ºC, conocidos como microorganismos psicrófilos o psicrotolerantes”.

No obstante, el científico de la UA asegura que esto no significa que en la Antártica no se encuentren microorganismos que puedan vivir a temperaturas más altas, o que en el desierto no existan microorganismos que necesiten temperaturas bajas para habitar. “De hecho, dependiendo del lugar en que busquemos, también podemos encontrar microorganismos que necesitan rangos de temperatura arriba de 45ºC para poder vivir. Este es el caso de los microorganismos termófilos, que se pueden encontrar en zonas de aguas termales, tanto en Antártica como en el desierto de Atacama”, subraya. 

BACTERIAS Y VIRUS

Entendiendo que los virus son microorganismos más pequeños que las bacterias, por ejemplo, el Dr. Barriga, comenta que “en general la comunidad lo que más conoce dentro de lo más chico es la bacteria. Las bacterias se dividen, interaccionan a través de química entre ellas, se comen unas a otras. Los virus no hacen eso. Los virus no tienen toda la maquinaria para dividirse por sí solos. Entonces, si un virus está en el medio ambiente se considera inactivo o, el término más técnico sería, muerto. Pero si a este virus muerto yo lo tomo y lo pongo dentro de una célula, este virus se activa porque ahora tiene todas las herramientas para vivir y ahí se divide. Entonces, si yo pongo este virus en la Antártica lo más probable es que se mantenga en un estado estático o esperando por años a que de alguna forma logre encontrar todo el resto de maquinaria que necesita para dividirse. Entonces, es un buen lugar para mantenerse en el tiempo, sin mayores degradaciones”.

En ese contexto, el Dr. Barriga comenta que en 2013 se encontró en la Antártica un virus de influenza, cuyo pariente más cercano es de los años 60. “O sea, no existe en el mundo otro virus idéntico más que reportes antiguos de un virus de los años 60 de influenza. Entonces, eso significa que más o menos en esa época, probablemente colonias de humanos o animales que, de alguna forma, llegaron a Antártica y ese virus quedó atrapado allá y, obviamente, no ha salido, está ahí atrapado todavía. Es como una especie de zoológico o jaula para patógenos antiguos”.

Y añade que “ahora, si nos cambiamos de lugar, el permafrost -capa del suelo que se encuentra congelada de forma permanente-, que está al otro lado, en el norte (de Chile), también se dice que podrían haber animales con viruelas diferentes y que todo podría estar congelado abajo. En la Antártica hubo vegetación en algún momento; hay fósiles de vegetación. Entonces, obviamente si hubo vegetación podría haber habido mamíferos, si hubo mamíferos lo más probable es que haya habido patógenos. Si esos patógenos se proyectaron o lograron colonizar nuevos lugares, no sabemos. Así que la potencialidad de que hayan patógenos nuevos es súper alta”.

MICROORGANISMOS ESENCIALES PARA LA VIDA

El Dr. Lavín indica que los microorganismos tienen un rol importante en el planeta y, por ende, en la existencia de los seres humanos. «Los ciclos biogeoquímicos, como la captación del CO2, producción de oxígeno, liberación de nutrientes a partir de la materia muerta, son controlados por los procesos metabólicos de estos microorganismos. Además, hay que pensar que en la Tierra no existen fronteras que separen los diferentes sistemas acuático, terrestre y aéreo. Por lo tanto, todo lo que ocurra en un determinado lugar del planeta va afectar tarde o temprano otras zonas debido a su interconexión. Por ejemplo, los humedales o salares del desierto, representan un ecosistema muy importante con una diversidad única de animales y vegetales que son dependientes de un delicado equilibro sostenido por las comunidades microbianas locales: bacterias, arqueas, hongos, microalgas y protozoarios. También, distintos grupos étnicos del desierto de Atacama aún utilizan como fuente de alimento adicional a microorganismos como las cianobacterias nostoc, conocida por el nombre llayta, que proliferan en ambientes de altura únicos”.

Asimismo, el Dr. Lavín advierte que la influencia que tenemos nosotros sobre ambientes como la Antártica y el desierto de Atacama, al no preservarlos, pueden desencadenar fuertes consecuencias para la humanidad. “Como por ejemplo, la aceleración del proceso del cambio climático está forzando el derretimiento del hielo y exponiendo al ambiente actual varias zonas en Antártica que estuvieron escondidas por miles o millones de años. De esta forma, tal cual una película de ciencia ficción, no sería descabellado pensar que podría resultar en una ‘caja de pandora’ al traer del pasado microorganismos que estuvieron en dormancia y que resultaran ser nocivos para la humanidad, sea por una nueva enfermedad o que contribuyan con el proceso de cambio climático”, enfatiza el científico.

Y agrega que “por lo tanto, la preservación de estos ambientes, así como el estudio sus microorganismos, nos permiten entender no sólo la importancia del papel que cumplen y cómo podrían afectarnos su existencia o su pérdida, sino también sus utilidades como fuente de recursos naturales para la biotecnología y la producción de nuevas medicinas”.

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Educación

Lanzan programa educacional gratuito para formar profesores de programación en Antofagasta

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Con el objetivo de formar profesores de programación para la Región de Antofagasta, la academia de talentos digitales Desafío Latam acaba de abrir un curso de programación gratuito orientado a docentes de enseñanza media y profesionales egresados de carreras tecnológicas.

            “Se trata de una tremenda oportunidad para introducirse en el mundo de la programación y desarrollar nuevas habilidades profesionales en un mercado que cada día está demandando más talentos digitales.  Además, a los seleccionados se les pagará $100.000 por asistir al curso y $150.000 por aprobar el programa de formación tecnológica” señala el socio fundador de Desafío Latam, Diego Arias.

            En el programa los participantes aprenderán a través de una innovadora metodología de enseñanza denominada bootcamp, se ilustrarán en torno a como desarrollar la estructura básica de una página web y mediante el aprendizaje del lenguaje Python darán sus primeros pasos en programación.

            Para participar debes cumplir con los siguientes requisitos: residir en la ciudad de Antofagasta, ser profesor de educación media o egresado de una carrera informática, mayor de 18 años y tener interés para trabajar como docente en colegios. Las inscripciones se extenderán hasta el 20 de junio y para postular debes inscribirte en el siguiente enlace https://desafiolatam.

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Tecnología y Web

Mercado Libre y Unimarc sellan alianza para la venta online de productos de supermercado

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A mediados del año pasado, Mercado Libre anunció el lanzamiento de una nueva categoría en su marketplace, el más visitado en nuestro país: la categoría Supermercado. Así, sus millones de usuarios podían adquirir productos de múltiples marcas para el día a día, como artículos para el hogar, para bebés, de higiene y cuidado personal, bebidas y alimentos de despensa. Actualmente, alrededor de 7.000 productos de más de 600 vendedores y más de 50 marcas de consumo masivo, se almacenan en el centro de almacenamiento de Mercado Libre en Colina, ofreciendo envíos en 48 horas a lo largo del país.

Hoy, la cadena chilena de supermercados Unimarc, filial de SMU, anunció una alianza estratégica con Mercado Libre a través de Unimarc.cl, convirtiéndose en el primero en Chile en sumarse a la categoría Supermercado. Esperan, al cierre de este año, ofrecer más de 1.300 productos en el marketplace, mayoritariamente alimentos y abarrotes, desde productos básicos hasta productos premium. El objetivo es ir sumando progresivamente mayor variedad de categorías, pudiendo próximamente contar también con alcoholes y bebidas:

Nos encontramos dando inicio a esta alianza, donde semana a semana se irán incorporando nuevos productos, esperando llegar a noviembre con 1.300 productos esenciales de la canasta para nuestros clientes. También se contempla, durante el año, contar en la plataforma con una fuerte presencia de marcas exclusivas de nuestra compañía, buscando entregar calidad y buen precio a los consumidores”, estableció Javier Fernández, gerente corporativo de E-commerce de SMU.

En la gran mayoría de los casos, el usuario recibirá sus productos Unimarc sin pagar despacho, dado que el sitio ecommerce ofrece envíos gratis en compras superiores a los $16.990. Esta logística depende, principalmente, de la operación del centro de almacenamiento de Mercado Libre en Colina, el cual estiman en algunos meses alcance su capacidad completa: 15 millones de productos, convirtiéndose así en el más grande de nuestro país dedicado exclusivamente a ecommerce.

Por su parte, el gerente general de Mercado Libre para Chile, Perú y Ecuador, Alan Meyer, explicó que “estamos muy contentos con la llegada de Unimarc.cl a Mercado Libre. Esto nos permitirá seguir robusteciendo nuestra oferta, ayudando a los usuarios con el abasto de productos rutinarios. Hoy, más del 90% de nuestras órdenes de compra se entregan en un lapso de 48 horas y más de la mitad en incluso 24 horas a lo largo de todo Chile, lo que es crucial para la experiencia de Supermercado. Además, se vienen también otros grandes proyectos de colaboración con Unimarc, esperamos que sea una relación de largo aliento”.

Este es el primer hito de una alianza a largo plazo, que considera ampliar la oferta de servicios a los clientes de ambas cadenas:

Esta alianza permite fortalecer nuestra estrategia de crecimiento omnicanal y diversificar los distintos canales que nos permiten llegar y estar más cerca de nuestros clientes y sus familias a lo largo de todo el país. Nuestra presencia con tiendas físicas a nivel nacional, la cobertura de Unimarc.cl en las 16 regiones de Chile y esta nueva alianza con Mercado Libre, vienen a robustecer nuestra propuesta digital de cara al consumidor final, a quienes buscamos hacerle la vida un poco más fácil”, finalizó Marcelo Gálvez, gerente general de SMU.

La oferta de productos Unimarc ya está disponible en su tienda oficial en Mercado Libre, donde durante todo junio habrán descuentos de un 20% en productos de la marca exclusiva “Nuestra Cocina”, además de promociones en packs: shampoo, pasta de dientes, detergente, entre otros. El objetivo es facilitar una compra más económica y eficiente, ayudando al ahorro de los consumidores en los tiempos actuales.

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Educación

Exitosa plataforma europea de educación particular llega a antofagasta

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Con el objetivo de ofrecer educación asequible, de calidad y personalizada para todos, llega al país la plataforma con más de 15 años de experiencia, TusClasesParticulares.cl. A través de su página web, los profesores pueden contactarse con estudiantes para realizar clases presenciales u online sin cobrar comisión, permitiendo que los alumnos cuenten con una variada oferta académica que incluye desde clases de idioma y refuerzo escolar, hasta música o danza, entre muchas otras.

Luego de la pandemia, la demanda para el aprendizaje estudiantil ha aumentado considerablemente, debido a las brechas educacionales que se generaron por el covid-19. Según la ONG Educación 2020, un 44% de los estudiantes siente que ha aprendido poco o nada durante la pandemia, mientras que un estudio del Ministerio de Educación, estima que los estudiantes podrían perder entre el 64 y el 95% el nivel de aprendizaje.

Es así como la plataforma TusClasesParticulares.cl busca convertirse en una herramienta que permita que los estudiantes de la región puedan reforzar sus materias, simplificando y optimizando la búsqueda de un profesor que se adecúe a sus necesidades.

“Las clases particulares, tanto online como presenciales, pueden intensificar el aprendizaje de la enseñanza presencial, pero también pueden ser una forma de seguir formándonos y aprendiendo lo que más nos gusta”, dijo Albert Clemente, CEO y fundador de Tus Media.

Sin duda, este 2022 se presenta como un año muy prometedor para la docencia, tanto para el refuerzo escolar como para el aprendizaje de un idioma o el dominio de algún instrumento, las clases online se han convertido en una apuesta segura ante la incertidumbre provocada por la pandemia.

“TusClasesParticulares.cl apuesta por el futuro, por una educación segura, adaptada al alumno y a las circunstancias actuales en las que vivimos. Sabemos que las clases particulares y online, vienen tornándose como una solución muy conveniente, no solo para alumnos con dificultades en el colegio, sino también para profesores que buscan trabajo”, finalizó Albert.

El crecimiento de las clases online en un 234% a nivel mundial, muestra una tendencia a la alza desde el inicio de la pandemia y las clases online también se están convirtiendo en la plataforma principal para llevar a cabo los hobbies y evitar asistir presencialmente a centros y academias de formación.

TusClasesparticulares.cl llega a la región a revolucionar el mercado como la perfecta solución para el apoyo educacional que se necesita. La plataforma, que ya opera en todo el territorio nacional, funciona de forma simple y confiable, solo debes ingresar a la página web y buscar al profesional que necesites según la materia, explorar y comparar opciones; O también puedes registrarte y realizar un anuncio del profesor que estés buscando.

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